Estudio de Caso

Fiji: La Juventud en el Agricultura Orgánica en Fiji


SDGs ADDRESSED

Objetivo 1: Poner fin a la pobreza Objetivo 2: Hambre Cero Objetivo 3: Buena salud Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento Objetivo 7: Energía asequible y sostenible

Este estudio de caso se basa en las lecciones aprendidas del programa conjunto "La juventud en la agricultura orgánica en Fiji: Un enfoque de cadena de la granja a la mesa".
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SECCIONES

Socios del proyecto

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1. RESUMEN

El programa conjunto se centró en la promoción de la producción orgánica y la certificación a través de los Sistemas de Garantía Participativa en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) del Pacífico de Fiji. Focalizado en la provincia de Ra, en la costa norte de Viti Levu, la isla más grande de la República de Fiji, el programa apoyó a una empresa social y a agricultores de semi-subsistencia, dirigiéndose a mujeres y jóvenes de cinco aldeas.

2. SITUACIÓN

El desempleo juvenil y la seguridad alimentaria han planteado serias preocupaciones económicas en los PEID del Pacífico, incluido Fiji, donde la tasa de pobreza en los últimos años ha sido tan alta como el 45%. Según el Ministerio de Empleo, la tasa de desempleo juvenil es del 18,1%, en comparación con el 5,5% de la población general. Los desafíos de la PEID del Pacífico son multifacéticos e incluyen la vulnerabilidad a los peligros naturales y los fenómenos meteorológicos extremos, que se ven agravados por el cambio climático, las ubicaciones remotas y las largas distancias a los mercados. El programa se centró en la agricultura orgánica como medio para promover la sostenibilidad agrícola, la conservación del suelo y la resiliencia al cambio climático a través de una gestión eficaz de los ecosistemas.

El programa se centró en la agricultura orgánica como medio para promover la sostenibilidad agrícola, la conservación del suelo y la resiliencia al cambio climático a través de una gestión eficaz de los ecosistemas

3. ESTRATEGIA

Tras el ciclón tropical Winston en febrero de 2016, de categoría cinco y uno de los más fuertes que ha padecido Fiji, 44 personas perdieron la vida, más de 30.000 casas sufrieron daños o fueron destruidas y el 40% de la población resultó afectada. El programa se dirigió a algunas de las comunidades más afectadas por el ciclón y las inundaciones que se produjeron más adelante en el año. Desde un enfoque integral para el desarrollo económico inclusivo y la recuperación posterior al desastre, el programa tuvo como objetivo mejorar la capacidad de recuperación mediante la promoción de la producción y certificación orgánicas.

Participantes del programa.

Participantes del programa.

4. RESULTADOS E IMPACTO

Se establecieron sistemas de garantía participativos en las cinco aldeas seleccionadas, con acciones de mentoría y monitoreo para apoyar a los jóvenes agricultores, así como una base de datos para este propósito. Los jóvenes fueron capacitados para participar en procesos de toma de decisiones y gobernanza, con el propósito de aumentar la apropiación y sostenibilidad de la iniciativa.

En total, 1.050 familias de agricultores (incluidos 420 jóvenes) se beneficiaron de actividades de capacitación. Entre ellos, 233 agricultores recibieron formación en normativas orgánicas y procesos de certificación como primer paso hacia la certificación orgánica. Gracias a la capacitación en revisión de pares orgánicos, aprendieron a inspeccionar fincas así como los estándares requeridos para la certificación orgánica del procesamiento de alimentos. Los cursos de formación en gestión cooperativa y educación financiera, brindados en colaboración con Westpac Banking, permitieron a los agricultores empezar a depositar los ingresos de la venta de sus productos directamente en sus cuentas bancarias.

Un restaurante orgánico, Tukuni, actualmente está siendo pilotado por la Fundación para Empresas y Desarrollo Integrados Rurales (FRIEND, por sus siglas en inglés), con agricultores locales que sirven como proveedores y recolección de productos orgánicos facilitada en la puerta de la granja. Se han desarrollado menús orgánicos y se están explorando otros vínculos con el mercado, incluyendo asociaciones con supermercados locales, restaurantes y compañías aéreas.

5. DESAFÍOS

Debido al contexto y al proceso de recuperación tras el ciclón tropical Winston, promover la agricultura orgánica en Fiji fue un desafío, en particular porque muchos beneficiarios practicaban la agricultura de subsistencia y semisubsistencia. Atraer a jóvenes y mujeres fue difícil así como la cuestión de la propiedad de la tierra, un problema en este sentido. Hace falta trabajar más para promover entorno propicio y crear conciencia entre la población.

El ciclón Ella, ocurrido en mayo de 2017, y las fuertes inundaciones de ese mismo año causaron deslizamientos de tierra que impactaron gravemente en la implementación del programa en Fiji, añadiendo así nuevos desafíos a los ya creados por el ciclón tropical Winston. El trabajo de recuperación y los esfuerzos del programa se enfocaron simultáneamente en las áreas más afectadas. En retrospectiva, pudo haber sido conveniente posponer las actividades del programa, ya que se observó que los agricultores primero debían reconstruir sus hogares antes de enfocarse en incorporar las nuevas técnicas aprendidas y cambiar sus prácticas agrícolas al mismo tiempo.

6. LESSONS LEARNT

Resulta todo un reto promover técnicas orgánicas donde la población objetivo se dedica a la producción de subsistencia o semi-subsistencia, está acostumbrada al monocultivo y se beneficia de insumos agroquímicos subsidiados. Si bien muchos agricultores, incluidos los jóvenes y las mujeres, asistieron a actividades de capacitación, se requerirá más tiempo para cambiar la mentalidad y las prácticas agrícolas así como para mejorar y ampliar las capacidades productivas que puedan cumplir con los requisitos de los mercados y/o compradores específicos.

Garantizar sinergias con las intervenciones programáticas en curso y con las recientemente completadas contribuirá a la sostenibilidad de los resultados, que también está estrechamente relacionada con la participación de los ministerios gubernamentales pertinentes. Además de las frutas y verduras, las futuras intervenciones relacionadas también podrían centrarse en los sectores del cacao y el café. Dada la frecuencia de los eventos climáticos extremos, la preparación de planes de prevención ante desastres específicos del sector puede ayudar a garantizar una respuesta rápida en la fase de recuperación.

Mario Keni es uno de los beneficiarios del programa.

Mario Keni es uno de los beneficiarios del programa.

7. SOSTENIBILIDAD Y POTENCIAL DE RÉPLICA

  • En cuestión de nuevos mercados finales locales, la apertura del nuevo restaurante orgánico fue una iniciativa piloto clave. Los agricultores están suministrando pequeñas cantidades de productos orgánicos al restaurante, que ha ganado popularidad como lugar para eventos corporativos y ha generado oportunidades de empleo para la comunidad local, incluidos los servicios de preparación de alimentos y eventos. El diseño y la promoción de menús orgánicos ha sido importante para las actividades de promoción y sensibilización dirigidas al público en general, como la alimentación saludable y la prevención de enfermedades no transmisibles.
  • Se necesita más apoyo para garantizar la sostenibilidad, centrándose en la consistencia del suministro, la calidad de los productos, la reducción de las pérdidas posteriores a la cosecha y la promoción del valor agregado, los mercados y las alianzas público-privadas. Una política orgánica es importante para fomentar un entorno propicio. Las elecciones generales provocaron retrasos, sin embargo, las consultas sobre políticas pudieron continuar como estaba previsto en diciembre de 2018.