Estudio de Caso

El gusto por la transformación en Timor Oriental


SDGs ADDRESSED

Objetivo 2: Hambre Cero Objetivo 3: Buena salud

Este estudio de caso se basa en las lecciones aprendidas del Proyecto conjunto de UNICEF y el PMA sobre seguridad alimentaria y nutrición en Timor-Leste
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SECCIONES

Socios del proyecto

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1. RESUMEN

El programa de fomento de la seguridad alimentaria y nutricional sostenible en Timor Oriental fue instaurado a finales de 2009 para abordar las condiciones que contribuían a la desnutrición crónica y aguda, a través de un enfoque armonizado utilizando apoyo técnico y desarrollo de capacidades a largo plazo. Mediante el establecimiento de una alianza público-privada, fue posible producir de manera local alimentos ricos en micro nutrientes, mejorando el frágil sector privado y al mismo tiempo encarando la desnutrición materna e infantil crónica.

Beneficiarios del programa

Beneficiarios del programa

2. SITUACIÓN INICIAL

Como uno de los países más jóvenes del mundo, Timor Oriental ha experimentado varios obstáculos en el desarrollo social. El subdesarrollo de los sectores privados y públicos, tales como la educación, salud y economía, creó un ciclo desfavorable y por lo tanto, la estrategia multisectorial resultó vital para cualquier iniciativa de desarrollo eficaz. Por ejemplo, la alta prevalencia de analfabetismo, con un 49,1% de mujeres y un 38,7% de hombres en Tetum entre personas mayores de 15 años, dificultaba la participación económica de ambos géneros, y en el caso de las mujeres, debían enfrentar desafíos adicionales debido a normas culturales. La falta de movilidad económica se manifestaba en un restringido acceso a la propiedad, al capital y al crédito.

Este ambiente también condujo a la aparición de un sector privado informal, donde se desarrollaban una serie de micro emprendimientos, dominados principalmente por mujeres y sus familias, que vendían pequeños productos para el hogar. Este sector alternativo no participaba del crecimiento de la economía nacional, ya que las actividades con frecuencia no recibían remuneración o eran pagadas de forma no monetaria. Existían varios factores estructurales que dañaban el desarrollo del sector privado en Timor Oriental, incluyendo la ausencia de un marco legal efectivo y la reticencia a invertir en una república joven y aparentemente frágil. 

Una cuestión grave que afectaba el desarrollo en Timor Oriental era el retraso en el crecimiento debido a la desnutrición crónica, especialmente en niños menores de cinco años y madres jóvenes. La tasa de retraso de crecimiento era alarmante, con un valor del 58% cuando se inició el programa. 

La iniciativa de alianza público-privada surgió a través de la creación de una asociación con uno de los principales productores locales de café, Timor Global, y los organismos de Naciones Unidas PMA y UNICEF. Esta asociación fue parte de un programa de tres años que se desarrolló desde fines del 2009 hasta principios de 2013 y fue implementado en cuatro distritos: Aileu, Baucau, Manatuto y Oecusse, con el objetivo de reducir rápidamente los índices de desnutrición materna e infantil. Esta asociación resultó en la primera operación de procesamiento de alimentos de Timor Oriental, Timor Vita, un alimento compuesto enriquecido para suministrar a niños menores de cinco años y a mujeres embarazadas y en período de lactancia los nutrientes esenciales necesarios para un desarrollo saludable.

Timor Vita suplemento nutricional

Timor Vita suplemento nutricional


3. ESTRATEGIA

Con el objetivo de encarar la Desnutrición Aguda Moderada (DAM) materno infantil, parte del programa se centró en la producción local de un suplemento alimentario. A través de la alianza público-privada con la compañía productora de alimentos Timor Global, el Ministerio de Salud de Timor Oriental y el PMA, fue posible proveer una solución sostenible a la desnutrición aguda y al mismo tiempo desarrollar capacidades locales y mejorando los problemas de almacenamiento de alimentos. El alimento producido, Timor Vita, era una  sustancia adaptada al gusto y a las necesidades del pueblo de Timor Oriental. Fue evaluado por habitantes locales y empaquetado para su fácil transporte. 

La asociación tripartita fue un ejemplo de un negocio social creado en Timor oriental. Cada socio tenía un papel integral para asegurar que se beneficiara a los destinatarios y se permitiera el crecimiento de la producción local, para disminuir la dependencia de las importaciones extranjeras y producir un producto más fresco y con mejor sabor. El PMA prestó inicialmente la asistencia  técnica a través de la gestión de la conversión de la planta productora de alimentos y la capacitación del personal de la fábrica y los agricultores locales para garantizar que los estándares de calidad fueran satisfechos. El Ministerio de Salud adquirió el equipamiento para procesamiento y empacado necesario para instalar la fábrica. Timor Global fue el socio productor local. Los socios de la ONU también contribuyeron con un generador para estabilizar la producción y el Gobierno de Timor Oriental invirtió dos millones de dólares en el proyecto en 2012.

Timor Vita no sólo proporcionó a mujeres y niños un suplemento alimentario fresco y accesible, sino que también estimuló el crecimiento económico local a través de la promoción de la agricultura local y la creación de oportunidades de empleo para unos 40 trabajadores en la fábrica de producción.  Aunque el costo de compra de Timor Vita estaba a la par de los productos importados, tenía una mayor vida útil y por lo tanto se ahorraba dinero evitando el desperdicio.

4. RESULTADOS E IMPACTO

Timor Vita fue distribuido a todas las mujeres embarazadas, en período de lactancia y a niños entre 6 y 59 meses cuando visitaban los centros de distribución del servicio de salud. Hubo una reducción significativa en los casos de retraso del crecimiento, con 52% estimado en 2014, ilustrando una disminución de casi 6% desde el inicio de la asociación en 20091.

La asociación con Timor Global para producir Timor Vita fue un progreso promisorio en términos de seguridad alimentaria sostenible y crecimiento económico nacional. Después de sólo un año de funcionamiento, el sitio ya producía aproximadamente el 30% de la cantidad óptima de Timor Vita y proporcionaba suficiente alimento para 64.000 personas, demostrando signos positivos para un aumento en los próximos años2.

Desde la perspectiva de Timor Global, el emprendimiento fue considerado una iniciativa de responsabilidad social corporativa, no una pura propuesta de negocios. Sin embargo, la mayor aceptación del producto y la creciente demanda indicaron buenas perspectivas para el producto en el futuro. La asociación también proporcionó el marco para futuras mejoras en la seguridad alimentaria y las prácticas nutricionales, evidentes   en el programa piloto reciente para incorporar pescado en el producto en un esfuerzo por elevar el valor nutricional y apoyar el crecimiento de la acuicultura. La industria de la acuicultura abordó la desnutrición y mismo tiempo proporcionó actividades generadoras de ingresos en zonas rurales de bajos recursos3.

 

1  RIN, 2014 ‘More Investment Needed to Reduce Stunting in Timor Leste’ http://www.irinnews.org/report/100147/more-investment-needed-to-reduce-stunting-in-timor-leste

2  Sergio Lenci, 2012 ‘Promoting Sustainable Food and Nutrition Security in Timor-Leste’ Final Evaluation Timor-Leste MDG-F/UNDP p.7 http://mdgfund.org/sites/default/files/Timor%20Leste%20-%20Nutrition%20-%20Final%20Evaluation%20Report.pdf

3  El documento del proyecto titulado ‘Mobilize Social Business to Accelerate Achievement of Timor‐Leste MDGses también un claro ejemplo del impacto que han tenido las asociaciones público-privadas al identificar la creación de un sector privado sólido basado en los emprendimientos sociales como un factor clave para el logro de los ODM en el país.

La prevalencia de niños de menos de cinco años con bajo peso disminuyó de 45,7%  en 2009 a 28,9% en 2012

5. RETOS

Aunque la asociación con Timor Global demostró ser un primer paso positivo hacia el establecimiento de una sólida red de emprendimientos sociales en Timor Oriental, existieron desafíos significativos que requirieron un esfuerzo concertado por una variedad de actores para garantizar la eficacia y una sostenibilidad óptima. En primer lugar, aunque el programa apuntaba a desalentar las importaciones, se encontraron obstáculos sustanciales en la provisión local de materias primas.

Al finalizar el programa, el polvo enriquecido de maíz y soja (Corn Soya Blended Powder) seguía siendo importado para cubrir las necesidades de toda la población, al igual que las materias primas para la producción de Timor Vita.

Para superar este desafío, se necesitó inversión adicional, tal como lo expresaron los altos ejecutivos de Timor Global. Muchos emprendimientos experimentaban en el momento del programa una gran dificultad para conseguir que  los bancos privados internacionales invirtieran en el país, debido a sus estimaciones de alto riesgo por la frágil economía4.

Varias instituciones y organizaciones estaban dedicadas al desarrollo del sector privado en Timor Oriental, aunque el desarrollo económico se encontraba apenas en su fase inicial. Aún persisten varios desafíos: la falta de acceso a los mercados, al capital y a una participación significativa en las cadenas de valor; un acceso restringido a los activos de producción; la necesidad de habilidades empresarias prácticas y un planeamiento de negocios basado en el mercado; dependencia del gobierno o de los donantes; y un transporte y distribución deficiente.

4  In Sergio Lenci ibid p.8

6. LECCIONES APRENDIDAS

  • Necesidad de una mayor asignación de recursos para lograr resultados sostenibles en alimentación y nutrición.
  • Necesidad de abordar de manera más directa los factores estructurales, incluyendo actividades generadoras de ingresos a nivel local para generar resultados en nutrición sostenible.
  • Fue necesario apoyar la implementación de una estrategia de compra local dentro del programa de alimentación escolar, fortaleciendo la capacidad productiva de los grupos de agricultores para que pudieran convertirse en proveedores locales del Gobierno.
  • Es conveniente enfatizar el análisis de los factores relacionados a la cuestión de género que influyen en el estado nutricional y abordarlos desde un punto de vista operacional durante su implementación. 
  • Se requirió un gran esfuerzo para construir las asociaciones entre las partes interesadas a todos los niveles, incluyendo al Gobierno, los organismos de Naciones Unidas, las organizaciones no gubernamentales y el sector privado.

7. SOSTENIBILIDAD Y POTENCIAL DE RÉPLICA

Si bien el PMA continuó entregando Timor Vita a niños desnutridos, mujeres embarazadas y madres en período de lactancia hasta fines de 2013; le traspasó al Gobierno la planificación y la gestión de funciones del programa de suplementos alimentarios a partir de 2013.

La producción de Timor Vita por parte de Timor Global también tiene un buen potencial de sostenibilidad, ya que combina los intereses públicos y privados en un marco de responsabilidad social corporativa. Sin embargo, existen algunos desafíos en relación a la necesidad de aumentar la producción y reducir los costos de Timor Vita, lo que implica una gran inversión en la planta de producción y el aumento de la producción local de materias primas.

Las oportunidades de negocios en Timor Oriental son abundantes. La mayoría de los bienes de consumo son importados pero también muchos de esos productos importados tienen el potencial de ser producidos en el país. Sin embargo, el sector privado se encuentra, en el mejor de los casos, aún en su etapa inicial enfocado en una pequeña variedad de industrias. La facilidad para hacer negocios en Timor Oriental ha mejorado de acuerdo al Banco Mundial en 2012, aunque el país sigue siendo un lugar riesgoso para invertir. La clasificación de Timor Oriental en el puesto 168 de 183 países es atribuida a la “brecha en: ley de    tierras, registro de propiedad y de tierras, leasing y colaterales, bancarrota, licenciamiento, auditorías y contabilidad, política de competencia, derecho intelectual y de propiedad, seguridad social y legislación clave en áreas de turismo, producción y comercio”5  El marco legal, incluyendo precios y políticas de comercio, aún necesitan mejorar para garantizar una amplia competencia y un riesgo razonable.

5  La Corporación Financiera Internacional y el Banco Mundial, Doing Business 2012 http://www.doingbusiness.org/data/exploreeconomies/timor_leste/ 

Instalación de producción de Timor Vita

Instalación de producción de Timor Vita